原因はストレス?治りにくいけいれん性便秘

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けいれん性便秘は、慢性便秘全体の中ではそれほど患者数の多い便秘ではありません。ただし、治すのに長期間かかってしまいがちだという特徴をもっています。おまけに、一般的な便秘解消法がかえって逆効果になるというのも厄介なところです。

いろいろな便秘対策を試しているのに一向に改善しないという人は、けいれん性便秘を疑ってみましょう。

けいれん性便秘のメカニズム

けいれん性便秘は、腸の筋肉が必要以上に活発に動くことで引き起こされます。本来であれば腸は、ゆっくりと伸縮を繰り返すことで便を肛門まで送り出すのですが、伸縮が活発すぎると便は進みきらないうちに元の場所まで引き戻されてしまいます。これではいつまで経っても肛門まで辿り着けないので、便秘になってしまうという仕組みです。

なぜこんなことが起きるかというと、自律神経が乱れているためです。私たちの体は全身に張り巡らされている神経によって動かされていますが、「動かそう」と思わなくても動いてくれる部分は自律神経の管轄です。たとえば心臓は、生きているかぎり必ず動いていますし、眠っているときでも勝手に動きつづけてくれていますよね? これが自律神経のはたらきです。

胃や腸といった消化器官も、わざわざ「食べたものを消化しよう」と思わなくても自動的にはたらいてくれますから、自律神経の管轄ということになります。自律神経の調子が排便に影響するのは、当然だといえるでしょう。

けいれん性便秘が引き起こされる原因

では、そんな自律神経を乱れさせるのはどういった要素なのでしょうか? 代表的なものを紹介します。

精神的なストレス

自律神経の最大の敵はストレスです。本来、自律神経はリラックスしているときと緊張しているときで役割が切り替わるのですが、過度にストレスが溜まっているとリラックスすべきときにも緊張がつづいてしまいます。そのため、切り替わるべきポイントがわからなくなり、正常にはたらいてくれなくなるのです。

現代の日本では、まったくストレスを感じずに生活するというのはまず不可能でしょう。けいれん性便秘は、誰にでも起こりうる便秘といえます。

肉体的なストレス

ストレスというのは、なにも精神的なものだけを指す言葉ではありません。たとえば睡眠不足や運動不足がつづいていても、体は休むべきタイミングがわからなくなります。また、過度な飲酒や喫煙が体にあたえる負担も小さくありません。

さらに、肉体的なストレスは精神的なストレスを生む原因でもあります。睡眠が足りないときにイライラしてしまいがちな人は多いのではないでしょうか? 心と体は密接に関わっていますから、心身両面でのストレス解消が求められます。

間違った便秘対策

けいれん性便秘を引き起こす原因としては、こちらも忘れてはいけません。便秘というと、一般的には「食物繊維をとる」とか「便秘薬を飲む」といったような対策で解消することができると思われがちですよね。しかしこうした対策は、あくまでも「腸の機能を改善させる」ためのものです。

けいれん性便秘は腸が活発すぎることによって引き起こされる便秘ですから、これ以上腸が活発になってしまっては、むしろ逆効果です。間違った対策によって悪化させているケースはとても多いです。

けいれん性便秘の症状

便秘の種類は、具体的な症状からも見分けることが可能です。 けいれん性便秘の代表的な症状は、以下のとおりです。

下痢になることも多い

便秘というと「便が出にくい」のが代表的な症状ですが、けいれん性便秘の場合はそれだけではありません。腸の機能そのものはむしろ通常以上に活発なので、うまくタイミングが合うと、便が出すぎるほど出てしまうこともあるのです。そのため、便秘の時期と下痢の時期が交互にやってくる人も多いのが特徴です。

食後の強い痛み

便秘に腹痛はつきものですが、けいれん性便秘の場合は痛みの種類が少々違います。ほかの便秘での腹痛は、溜まった便やガスがお腹を圧迫することによる痛みがメインでした。それに対して、けいれん性便秘では腸が過剰に運動しすぎることでも痛みが出ます。そのため、食後には特に強烈な痛みに教われがちです。

これらの症状が見られるのであれば、けいれん性便秘の可能性が高いといえるでしょう。有名な便秘対策は効かない場合が多いので、時間をかけて生活習慣を改善していきましょう。

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